IGR y formalización de la economía informal en Nigeria

Nigeria ha tenido una historia tumultuosa, marcada por décadas de violentas luchas políticas y civiles desde la independencia en 1960. El auge petrolero de la década de 1970 trajo ganancias inesperadas al estado emergente, pero la corrupción y la mala gestión han arruinado los indicadores económicos y económicos. mayoría de su población indigente. Un proceso de reforma iniciado después de que el primer gobierno elegido democráticamente asumiera el poder en 1999 está comenzando a dar resultados, pero difícilmente de la naturaleza o escala que pueda tranquilizar a un país desesperado por deshacerse de su herencia del Tercer Mundo.

A nivel de base, el estancamiento económico prolongado y el persistente fracaso de Nigeria para implementar políticas correctivas han generado una economía informal próspera, el conjunto de actividades financieras y comerciales que operan fuera del control del gobierno y no contribuyen ni a los impuestos ni al PIB del país. Incluye todo, desde trabajos en el patio trasero y financiación de autoayuda hasta ventas callejeras y fabricación no regulada. La vasta economía informal de Nigeria de productos, servicios y servicios financieros nació por necesidad, pero ahora se estima que contribuye hasta el 65% del Producto Nacional Bruto actual. Incluso con un reajuste significativo en el porcentaje, no se discute que el estado está perdiendo millones en ingresos generados internamente (RCI) debido a la actividad en el sector desorganizado. IGR, o ingresos internos, se refiere a los ingresos del estado por tasas e impuestos. Si bien las cifras actuales de IGR federales de Nigeria no están disponibles, tradicionalmente se han visto eclipsadas por las ganancias petroleras del país, que representan el 85% de los ingresos estatales.

En todo el continente africano en general y especialmente en Nigeria, el sector informal ya no juega un papel auxiliar, sino que lidera las economías oficiales en términos de mantener los medios de vida y crear nuevos empleos. El actual gobierno nigeriano acepta que más del 90% de todos los nuevos puestos de trabajo están siendo creados por este sector desorganizado. El informe de Lagos, de hecho, muestra que, aunque sea inconscientemente, Nigeria depende de manera vital de su economía informal. Además, necesita cultivar este sector y colocarlo bajo el régimen tributario para que se logren sus metas macroeconómicas de largo plazo. Por lo tanto, la economía informal de Nigeria es fundamental en dos aspectos: en términos de ingresos sin explotar y, lo que es más importante, como la fuerza impulsora detrás del rápido desarrollo empresarial para el crecimiento económico sostenible. Esto es lo que puede hacer el gobierno para llevar gradualmente la economía informal a su jurisdicción:

* Desarrollar una política innovadora para colocar actividades no organizadas bajo supervisión oficial a través de un sistema de sops, incentivos fiscales y financiamiento dirigido a negocios no regulados existentes y emergentes.

* Simplificar las regulaciones fiscales y comerciales para una aplicabilidad universal; tomar medidas enérgicas contra la corrupción sistémica mediante sanciones severas.

* Promover un entorno crediticio favorable a la realidad de las pequeñas empresas. El esfuerzo del gobierno debería centrarse en promover préstamos de capital, no deuda, porque la economía informal de Nigeria gira principalmente en torno a acuerdos inmobiliarios de alto riesgo.

* Mejorar la productividad en las pequeñas empresas mediante el desarrollo de infraestructura y la eliminación de barreras administrativas y comerciales. Fortalecer el apoyo técnico y la asistencia para la creación de capacidad para ayudar a los empresarios existentes y emergentes.

* Transformar la educación a nivel de habilidades y vocacional para crear una fuerza laboral dinámica que esté equipada para enfrentar los desafíos comerciales. Creación de programas complementarios de tecnología relevante y educación informática.

España es un excelente ejemplo de cómo se puede hacer bien. A lo largo de la década de 1990, el gobierno español siguió un programa de reformas radicales, reduciendo los impuestos corporativos y regularizando las leyes laborales. El resultado fue una caída drástica del 40% en la tasa de desempleo durante un período de seis años, impulsada por las enormes oportunidades laborales en el sector informal. Aunque se han reducido las tasas impositivas, el gobierno ha aumentado los ingresos de las pequeñas empresas en más del 75 por ciento, lo que ha regulado a más de ellas.

Aunque Nigeria ha sido la segunda economía más grande del continente después de Sudáfrica durante años, los investigadores independientes han señalado durante mucho tiempo que la clasificación no es realista en el sentido de que no tiene en cuenta la vasta economía sumergida de Nigeria. Puede que la teoría no sea improbable, pero es casi imposible de probar porque no hay suficientes datos relevantes para Nigeria. Sin embargo, no hay duda de que la posición futura del país en los asuntos mundiales depende considerablemente del desarrollo y la formalización de su masiva economía informal. En términos de actitud, lo que requiere sobre todo es la suspensión de las percepciones convencionales en relación al sector desorganizado: es decir, un cambio de paradigma en la perspectiva y ejecución de la política económica.

El proceso de reformas económicas de Nigeria que comenzó en 2001 vio pasos concretos destinados a impulsar el sector privado:

* En 2004 se inició un programa de consolidación bancaria para fortalecer las instituciones financieras y mejorar el acceso al crédito para el sector privado.

* La rápida desinversión en las grandes empresas comenzó con la privatización de las corporaciones mineras, de comunicaciones y de comercialización de petróleo.

* El gobierno desreguló los precios del petróleo en 2007 y aplicó la ley nacional de responsabilidad fiscal y la ley de contratación pública.

Algunas de estas medidas han producido resultados tangibles, reduciendo la inflación y aumentando las reservas internacionales de divisas. Sin embargo, sus efectos a largo plazo aún no se han observado ni examinado.

En diciembre de 2008, el gobierno del presidente Umaru Yar’Adua presentó propuestas presupuestarias para retirar $ 200 millones en fondos fiduciarios del Banco Africano de Desarrollo para la emisión de bonos gubernamentales a 10 años. La medida fue parte de los esfuerzos del Tesoro para cubrir un déficit presupuestario sustancial, que asciende a casi el 4% del PIB. Desafortunadamente, medidas a corto plazo como esta decisión, por lo demás sin importancia, han definido la política económica de Nigeria durante más de medio siglo. Lo que necesita para deshacerse de sus credenciales del Tercer Mundo es una estrategia unificada e innovadora que invierta su dependencia excesiva del petróleo y busque activamente formalizar su economía informal.

Específicamente, Nigeria necesita proponer medidas prácticas para convertir sus prácticas tradicionales de supervivencia en empresas comerciales que contribuyan a los ingresos, creen más puestos de trabajo y proporcionen productos y soluciones innovadores. Varias directivas políticas de Abuja en los últimos años han buscado reformar la vieja economía para promover ostensiblemente las pequeñas empresas y sembrar una revolución empresarial. Además de sus contribuciones obvias en términos de generación de empleo e ingresos, la economía informal de Nigeria es responsable de una serie de efectos positivos:

* Permite una salida productiva para una enorme población de nigerianos autónomos por elección o necesidad.

* Crea competencia económica y promueve prácticas comerciales innovadoras relevantes para la realidad local.

* Lo más importante es que moviliza el importante grupo de recursos humanos de Nigeria que de otro modo no se utilizarían, o peor aún, se malgastarían.

En el contexto de Nigeria, formalizar la economía informal es sinónimo de desarrollo empresarial y crecimiento macroeconómico a largo plazo. Un esfuerzo tan oportuno requiere tanto una innovación creativa en el diseño de políticas como una implementación motivada. A la luz del turbulento pasado del país, su gobierno también haría bien en construir un consenso popular sobre temas importantes antes de intentar hacer cumplir leyes radicales. Sin embargo, los cambios de gran alcance solo vendrán si se entiende que aprovechar la economía informal es la clave para resolver la antigua paradoja nigeriana: un país de enormes recursos con pobreza extrema.

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