La creencia y la perspectiva conducen al descubrimiento de medallas de carrera a distancia en EE. UU.

Leo Manzano y Galen Rupp del equipo olímpico de Estados Unidos ganaron cada uno una medalla de plata en sus eventos individuales la semana pasada en Londres. En la superficie, esto puede no parecer muy impresionante, ya que los estadounidenses a menudo se llevan a casa medallas de oro en atletismo en los Juegos Olímpicos. Sin embargo, en sus respectivos eventos (la carrera de 1500 metros y la carrera de 10,000 metros) son los primeros estadounidenses en ganar una medalla de cualquier tipo en estos eventos desde 1960.

La plata de Manzano fue la primera medalla para un estadounidense en la carrera de 1.500 metros desde la medalla de plata de Jim Ryun en los Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México (una nota al margen: otro estadounidense, Matthew Centrowitz, estaba a solo dos centésimas de segundo de distancia para ganar la medalla de bronce en 1500). Mientras tanto, Rupp se convirtió en el primer estadounidense en ganar una medalla en la carrera de 10,000 metros desde que Billy Mills ganó el oro, en lo que todavía se considera una de las victorias olímpicas monumentales de todos los tiempos, en los Juegos Olímpicos de 1964 en Tokio.

En las últimas décadas, los estadounidenses (y en menor medida los europeos) aceptaron la idea de que no podían competir con los africanos del este, creyendo en los mitos populares de que los africanos tenían un corazón más grande, una voluntad más fuerte y una genética hecha para carreras de larga distancia. Como dijo Alberto Salazar, entrenador no sólo de Rupp sino también del medallista de oro de los 10.000 metros de Londres, Mo Farah de Gran Bretaña, «los estadounidenses y los europeos tenían una actitud derrotista, se rindieron».

La negativa de Salazar a aceptar la idea de que los estadounidenses y europeos no podían competir con los kenianos y etíopes es lo que llevó al descubrimiento de este año. Salazar ha adoptado un enfoque de tres frentes para llegar hasta aquí. Primero, inculcó en sus atletas la creencia de que los africanos orientales eran humanos y podían ser derrotados. En segundo lugar, adoptó un enfoque a largo plazo, centrándose en la mejora gradual (sin soluciones rápidas). Finalmente, recordó algo que aprendió en la universidad mientras competía en la Universidad de Oregon, que los kenianos corrían en equipo ayudándose unos a otros en sus carreras.

Ahora Salazar tiene un grupo de corredores de alto nivel que entrenan juntos, incluidos Farah y Rupp, que corrieron en equipo para ganar sus medallas. Curiosamente, cuando Salazar compitió en Oregon, él y su compañero de equipo Rudy Chapa enfrentaron su competencia más dura con los kenianos que estudiaban en la Universidad Estatal de Washington y la Universidad de Texas en El Paso. Pronto notaron en las competencias de atletismo y campo a través que los kenianos hablaban en sus idiomas nativos durante las carreras, para mantener su comunicación en secreto. Salazar siempre fue un competidor feroz y en lugar de frustrarse con las tácticas de Kenia, se le ocurrió la idea de combatir fuego con fuego, ya que él y Chapa hablaban español con fluidez; Funcionó.

Rupp tiene la oportunidad de hacer historia nuevamente esta semana, ya que ningún estadounidense ha ganado medallas olímpicas en 5,000 y 10,000, y mucho menos en los mismos Juegos. Esa cita de Rupp es la razón por la que creo que tiene una oportunidad de ganar otra medalla esta semana: «Estoy entrenando con el mejor corredor de fondo del mundo en este momento. Hacemos el 99,9 por ciento de nuestro entrenamiento juntos. Todo eso. Así que no hay razón por la que no puedo vencer a todos «.

Siempre digo: ‘Es imposible superar tu fe en ti mismo’, y esa es una gran parte de la razón por la que Estados Unidos ha estado sin medallas en estos eventos durante tanto tiempo. Hizo falta un entrenador como Salazar para enfrentarse a todos los que dudaban y creían cuando nadie más lo hacía. Como dijo Salazar recientemente: «Quiero que los niños puedan mirar a los corredores de larga distancia estadounidenses, tipos como Rupp, y decir: ‘Puedo hacer esto'». Todo gran logro comienza con la fe, y gracias a Salazar y Rupp, creer lo que parecía imposible simplemente lo hizo mucho más fácil para las futuras generaciones de corredores estadounidenses.

Puedes seguir a Sam en Twitter: @SuperTaoInc

Deja un comentario